Cuidados de la azalea

Cuidados de la azalea

Cuidado de las azaleas

Podría decirse que los rododendros y las azaleas son los arbustos favoritos de los jardineros. Mucha gente piensa que son plantas totalmente diferentes, pero ambas pertenecen al género Rhododendron, que comprende más de 800 especies y 10.000 selecciones con nombre.

Incluso para el ojo inexperto, hay una diferencia notable entre los dos grupos: las azaleas suelen tener hojas mucho más pequeñas. Desde un punto de vista técnico, las flores de las azaleas suelen tener forma de embudo y cinco estambres, mientras que las de los rododendros tienen forma de campana y diez o más estambres.

Seleccionar una especie que prospere en su clima permite a los jardineros de cualquier parte disfrutar de estas plantas, incluso cultivando algunas en macetas.

El tamaño de las plantas varía un poco dentro de los grupos, pero la mayoría de las plantas individuales son aproximadamente iguales en altura y anchura.

 

Flores de la azalea

Las azaleas de floración primaveral y otoñal son imprescindibles en cualquier jardín por su abundancia de flores. Muy pocos arbustos florecen tan profusamente que apenas se ven las hojas.

En los jardines modernos son extremadamente versátiles y se adaptan a cualquier estilo de jardín. Las azaleas pueden recortarse para formar setos de sombra o bolas, y como piruletas añaden altura instantánea en espacios pequeños.

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Los rododendros, conocidos más popularmente como azaleas perennes, también pueden añadir un toque de nostalgia al jardín. En jardines más románticos añaden una textura elegante como arbustos de primer plano y son bastante espectaculares si se plantan en masa.

Es preferible que las plantas no estén a pleno sol. La mejor posición es al sol de la mañana, a la sombra de la tarde o moteada todo el día. No se recomienda la sombra profunda, ya que estira las hojas y produce pocas flores.

Plántelas en un hoyo generoso e incluya un puñado de harina de huesos y compost. Las azaleas prefieren un suelo ligeramente ácido, lo que se consigue plantando con compost ácido y, de nuevo, aplicando el compost ácido como mantillo le ayudará a cultivar las mejores azaleas.

Cómo cuidar las azaleas en el exterior

Las azaleas son uno de esos arbustos que alegran a todo el mundo porque saben que por fin ha llegado la primavera. Florecen en una gran variedad de formas y colores, desde el blanco al rosa, pasando por el rojo, el morado e incluso el naranja.

Las azaleas y los rododendros son primos hermanos. Los rododendros tienen hojas más anchas y suelen ser mucho más grandes que las azaleas.

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Hay varios tipos de azaleas, pero principalmente se dividen en dos clases: las de hoja perenne y las de hoja caduca.

La azalea autóctona es de hoja caduca, lo que significa que pierde las hojas después de una helada y le crecen nuevas en primavera. Su flor es muy vistosa y grande, con los pistilos (partes de la planta) extendiéndose mucho fuera de la flor. Tienden a crecer altas y delgadas.

Las azaleas perennes conservan sus hojas durante todo el año y crecen anchas y bajas en su mayor parte. Sus flores siguen siendo vistosas, pero no tan grandes como las de las azaleas autóctonas.

Cuidados de la azalea de hoja caduca

  • La temperatura: Cuanto más fresca esté, más tiempo crecerá su azalea. Así que elija una posición a temperatura ambiente, idealmente entre 15 y 22°C. Unos días más cálidos de vez en cuando no le vendrán mal, pero en ese caso déle a la planta un poco más de agua. Evite colocar la azalea cerca de un radiador.
  • Riego: Riegue su azalea hasta dos veces por semana. Le gusta beber, pero si la tierra se encharca demasiado -aunque sólo sea durante una hora y media- las raíces de tu azalea morirán. Además, nunca riegue las azaleas desde arriba.
  • Sombra: A las azaleas no les gusta la luz directa del sol, ya que hace que se sequen, sobre todo en su maceta de siembra o durante los primeros meses tras el trasplante. Lo que más les gusta son unos pocos rayos de sol por la mañana, seguidos de sombra después del mediodía.
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Si utiliza un sistema de riego y una maceta con un depósito de agua, es mejor comprobar cada cuatro o cinco días si hay que rellenar el agua. En cualquier caso, hazlo al menos una vez a la semana.