Como cuidar un girasol

La belleza del girasol

Los girasoles (Helianthus annuus) son un tesoro del verano. Suelen empezar a florecer a mediados de verano y pueden persistir hasta principios de otoño. Las flores, que miden de media entre 7 y 10 cm de diámetro, tienen un amplio disco central rodeado de pétalos amarillos y cortos. Los girasoles crecen sobre un tallo velludo, robusto y erguido que puede alcanzar varios metros de altura. Los tallos pueden contener una sola flor o estar ramificados con múltiples flores. A lo largo del tallo crecen hojas ásperas, vellosas, de ovales a triangulares. Estas flores son anuales, lo que significa que completan su ciclo de crecimiento en un año. Debe plantarlas en primavera, después de que el suelo del jardín se haya calentado.

 

Significado del girasol

Si quieres cultivar algo espectacular, planta girasoles. Los hay de todos los tamaños, desde enanos a gigantes, y además de las clásicas flores doradas, también puedes plantar girasoles con flores rojas, naranjas o incluso blancas. Plantar girasoles (Helianthus annuus) es una forma estupenda de que los niños se aficionen a la jardinería, y son perfectos para los jardines que respetan la vida silvestre.

Existen más de setenta variedades de girasol. Algunas variedades enanas sólo alcanzan 50 cm de altura, mientras que los girasoles más altos pueden llegar a medir más de 3 metros.

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Plante variedades enanas en macetas y cree su propio efecto «Van Gogh». Si dispone de espacio, ¿por qué no planta una avenida de girasoles a lo largo de un camino? O simplemente plante girasoles en bloques en sus arriates para conseguir el máximo impacto en verano.

Si cultiva girasoles para recogerlos y utilizarlos en arreglos, necesitará plantas tupidas que produzcan muchas flores. Para crear girasoles tupidos, pellizca las puntas de crecimiento de las plantas (el grupo de hojas en la parte superior de la planta). Las plantas responderán con brotes laterales llenos de flores.

Cuidados del girasol

El girasol común necesita mucha agua. Aliméntelos con pienso para tomates justo antes de la floración. No deje que las plantas se sequen, ya que a las variedades muy altas les costará recuperarse.

Las variedades muy altas pueden necesitar el apoyo de un bastón de jardín, sobre todo si crecen en una posición expuesta.

Tras la floración, deje intacta la cabeza de la flor marchita para que los pájaros puedan darse un festín con las semillas. Después de la floración, deje la cabeza de la flor marchita intacta para que los pájaros puedan darse un festín con las semillas.

Una vez que se hayan saciado, arranque toda la planta y póngala en el montón de compost.

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Después de la floración, las cabezas de girasol desarrollan masas de semillas de girasol. Puedes cosecharlas para cocinar, pero ten en cuenta que tendrás que quitar la dura cubierta de la semilla antes de comerla. Mejor aún, coge las semillas y déjalas secar unos días, antes de guardarlas en un sobre de papel en un lugar seco, para poder sembrarlas al año siguiente.

Los girasoles no suelen dar problemas, pero los plantones jóvenes son susceptibles de sufrir daños por babosas y caracoles. Si sólo cultivas unos pocos girasoles, asegúrate de que crecen bastante antes de plantarlos. También puede utilizar bolitas antibabosas o cinta adhesiva de cobre para disuadirlos.

Si le encantan los girasoles, pero no dispone de espacio en su jardín para cultivar estas flores gigantescas, quizá se pregunte si puede cultivar girasoles en macetas. Los girasoles en maceta pueden parecer una tarea poco probable, sin embargo, algunas de las variedades enanas más pequeñas funcionan muy bien como girasoles cultivados en macetas, e incluso los cultivares gigantes pueden cultivarse como plantas de maceta. Sin embargo, cultivar girasoles en una maceta o jardinera requiere algunos cuidados especiales.

El tamaño del girasol determinará el tamaño de la maceta. Las variedades más pequeñas crecen bien como girasoles en macetas. Los cultivares que crecen hasta 61 cm o menos deben plantarse en una maceta de 25 a 31 cm de diámetro, mientras que los que crecen 1 m o más requieren una maceta de 11 a 19 litros o incluso más grande.

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